法律相談 #51「夫が家出をして十数年になり 行方がわかりません…」

夫が家出をして十数年になり行方がわかりません。こういう場合でも離婚はできますか。

 夫の長期間の不在は離婚原因になります。
ただし、行方不明である以上離婚の協議もできないので、裁判をするしかありません。
裁判所は、訴訟提起があると、相手方に訴状を送ります。これを「送達」といいます。相手に紛争の内容をお知らせする必要があるからです。「送達」ができれば訴訟手続を進めることができます。
ただし、相手が行方不明の場合には通常の「送達」ができません。しかし、それでは訴訟が進行しないので訴訟提起をした当事者の裁判を受ける権利が保障されません。
こういう場合には「公示送達」という制度があります。これは、相手方に渡すべき裁判資料を書記官が保管し、相手方が裁判所に来ればいつでもこれを交付するということを裁判所の掲示場に掲示するというものです。この掲示期間が2週間を経ることによって、送達されたという効果が発生します。
この公示送達の手続を経ることによって、裁判手続を前に進めることが可能となります。
なので、夫が行方不明だからといって離婚をあきらめる必要はありません。